為什麼人類比老鼠長壽,卻比弓頭鯨短命?:解開壽命與老化之謎
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為什麼人類比老鼠長壽,卻比弓頭鯨短命?:解開壽命與老化之謎

編號bk-0010661134

馬幣 RM$ 41

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商品規格

內容簡介

  ◎亞馬遜讀者四顆半星好評推薦
  ◎《種子哪裡來?》作者最新力作  


  為什麼在過去兩百年裡,人類的壽命增加速度逐漸接近每小時十五分鐘?
  如果演化偏好那些留下最多後代的個體,為什麼我們沒有演化成長生不死呢?

  所有的生命都難逃一死,但死亡的年紀未必相同,例如果蠅孵化後只能活幾個小時,某種巨型蕈類卻從冰河時期存活至今,我們該怎麼解釋這些差異?古今中外,眾人爭相尋找長生不老的解方,但究竟是什麼主宰了我們的壽命,我們又為什麼會變老?

  生態學家席佛頓抽絲剝繭,從死亡、壽命、老化、遺傳、天擇、機制等數個面向切入,透過幽默的口吻,解釋植物看起來永生不死的特異之處、搖滾樂手往往只能活到二十七歲的原因;並搖著充滿詩意的筆桿,探討分子層面中,基因、自由基與老化、死亡的關係等。

  書中滿載科學家對不同物種衰老及死亡差異的最新理解,以及各種研究的來龍去脈。跟隨席佛頓的步伐進入書中,那些模糊未解的壽命疑問都將逐漸清晰!  

名人推薦

  中研院生物多樣性研究中心研究員兼執行長 邵廣昭 名詞審訂

  專家學者共同推薦(按姓名筆畫排列)
  王俊能,臺灣大學生命科學系及生態學與演化生物學研究所副教授
  李家維,清華大學生命科學系教授
  胡哲明,臺灣大學生態學與演化生物學研究所副教授
  彭鏡毅,中央研究院生物多樣性研究博物館主任
  蔣鎮宇,成功大學生命科學系教授

  本書用簡單的譬喻,恰如其分幽雅的詩詞,來報導當代對生命老化現象的最新科學研究結果。令人讀後對生硬難懂的科學知識不再產生距離,學習到生物學家如何藉著觀察各種生物的生存策略,了解老化的基因發育機制與意義。──王俊能,臺灣大學生命科學系及生態學與演化生物學研究所副教授

  「生」與「死」不僅是生命的終極型態,也是哲學家和生物學家在探索生命奧祕時討論最多,也最為困惑難解、眾說紛紜的大哉問。作者以形形色色的生物為例,用精闢而優美的文字帶領讀者思考壽命長短的意義,以及生命本質的問題。──胡哲明,臺灣大學生態學與演化生物學研究所副教授

  人類的生與死是亙古之謎,不只許多神話傳誦,多數的宗教也在追求永生,生物學隨著遺傳學的快速發展,展開了對生死之謎的解析,作者強納森‧席佛頓,英國的演化生物學者,以他的生花之筆,對生物的生與死的故事娓娓道來,許多生物不死,一如水螅與珊瑚,還有無性繁衍的植物,廣島核爆之後第一個回來的植物是銀杏,想一窺人類的老化與生死之謎嗎?那就邀請您打開書頁,一起展開探究之旅。──蔣鎮宇,成功大學生命科學系教授

  席佛頓以優美又不失幽默的筆觸,描述當代最重要的一個問題。他利用最新的老化研究成果,結合個人對於人類情況極有同理心的觀察,讓一般讀者也能了解壽命科學,亦為專業人士提供精闢見解。是一本人人都能愉快閱讀,獲得豐富知識的書。──瑞克萊夫,《自然的經濟》作者
 

作者介紹

作者簡介    

強納森‧席佛頓Jonathan Silvertown


  現為英國米爾頓‧凱因斯市公開大學的生態學教授,專長為植物族群學和演化。目前定居於米爾頓‧凱因斯市。

  席佛頓為多本書籍的作者或編輯,2008年出版的 Demons in Eden 獲著名英國生物學家薩克斯(Oliver Sacks)讚揚是一本充滿寫實描述、清晰分析的偉大科普書;前作《種子哪裡來?》(An Orchard Invisible)則獲選為英國《新科學人》雜誌2009年最佳科學圖書。

譯者簡介

鍾沛君


  台灣大學外文系、輔仁大學翻譯研究所畢業,專職中英同/逐步口譯、書籍文件筆譯,譯有《大腦、演化、人》、《魚翅與花椒》、《與神共餐》、《打包去火星》、《我們真的有自由意志嗎?》、《仰望夜空》等。
 

目錄

好評推薦

1 死亡與永生 目的地
2 不斷流洩的沙漏 壽命
3 數個夏日之後 老化
4 永恆不滅的 遺傳
5 蒼綠年歲 植物
6 高瞻遠矚的解決方案 天擇
7 絲梅蕾的犧牲 自殺
8 活得快,死得早 步調
9 青春永駐? 機制

附錄:本書中提到的物種學名
注釋
中英對照表
 

詳細資料

  • ISBN:9789862620588
  • 叢書系列:貓頭鷹書房
  • 規格:平裝 / 256頁 / 25k正 / 14.8 x 21 cm / 普通級 / 單色印刷 / 初版
  • 出版地:台灣
 

內容連載

1死亡與永生目的地
 
夜晚是早晨的畫布
竊盜而來的遺產
死亡,但我們全神貫注
於永生
──艾蜜莉.狄更森
 
不論早晚,每個人總會在某個時刻開始思考自己的死亡。無視死亡是年輕人的特權,但上了年紀的人,卻注定要深思生命的消逝。每一個人都用自己的方法在尋找答案,但是最終必然會提出同一個疑問:我會活多久?我又為什麼非死不可?衰老與死亡的背後有著什麼韻律或理由?早在科學提出答案之前,藝術家就在追尋能為生命與死亡的謎團賦予意義的韻律。這樣的韻律隱藏在鮮為人知但無價的中世紀藝術品中,現在就靜靜躺在英國倫敦西敏寺架高的聖壇前。
 
數十年以來,這件藝術品都靜靜躺在一張地毯之下,只有當新君主踏進西敏寺時,這塊地毯才會捲起。也只有在此時,這張用華麗繁複的馬賽克地磚拼成的「西敏寺大地磚」才會重現天日。地磚描繪了中世紀時期的宇宙觀,上面的植物、動物,以及人類的壽命,都與宇宙的壽命連結在一起,而審判之日將會宣告一切生命的終結。地磚原本的表面已經受損,因此我們無法完整判讀它所訴說的故事,但是透過歷史學家與考古學家發揮偵探的功力,這個故事的原貌已經獲得重建。整塊地磚被四方形的邊框包圍,上面銘刻的拉丁文告訴我們,這塊由馬賽克拼貼而成的地磚,是在亨利三世統治下的「耶穌紀年一二七二年」完成,製作經費由教宗提供,使用的是義大利工匠從古羅馬時期的地板搶救回來的豔麗石頭。他們帶著這些蔚藍色、土耳其藍、紅色、白色,還有像是瘀青般的豬肝紅等顏色繽紛的玻璃磚,來到陰鬱的倫敦。其中這種豬肝紅的石頭,是偉大地磚中最稀有的石頭,只有在埃及的一處礦場中才能採集得到,但是這座礦場在耶穌出生前五百年就已經關閉。
 
方形的邊框裡有四個圓圈,線條彼此相連,像是用一條繩索所畫出的巨大迴圈。這些圓圈的圓周曾經被這些文字包圍:
 
如果讀者細細思量這裡鋪上的,
他將在此發現第十層天的界限:
邊界代表三年,
一層層的年齡,是狗、馬和人、
雄鹿與渡鴉、老鷹、巨大的海獸、這個世界:
每一圈都是前者的三倍年齡。

 

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